Neptün ve halkaları Webb teleskobu tarafından çarpıcı yeni ışıkta görüntülendi | astronomi

James Webb uzay teleskobu, bakışlarını derin evrenden ev güneş sistemimize çevirerek, parlak Neptün’ün ve narin, tozlu halkalarının onlarca yıldır görülmeyen ayrıntılı bir görüntüsünü yakaladı.

Gökbilimcilerin güneşten en uzak gezegeni bu kadar net bir şekilde görebilmeleri, 1989’da Nasa’nın Voyager 2’sinin buz devinin yanından sadece birkaç saatliğine uçarak geçen ilk ve tek uzay sondası olduğu zamandı.

Avrupa Uzay Ajansı’nda bilim ve keşif için kıdemli danışman olan Mark McCaughrean, Webb’in benzeri görülmemiş kızılötesi görüntüleme yeteneğinin Neptün’ün atmosferine yeni bir bakış açısı sağladığını söyledi.

Webb projesinde 20 yılı aşkın süredir çalışan McCaughrean, teleskopun “tüm bu parıltıyı ve arka planı ortadan kaldırdığını” ve böylece gezegenin “atmosferik bileşimini ortaya çıkarmaya başlayabileceğimizi” söyledi.

Neptün, atmosferindeki metan nedeniyle Hubble uzay teleskobu tarafından çekilen önceki görüntülerde masmavi görünüyor.

Neptün'ün 1989'da Voyager 2, 2021'de Hubble ve 2022'de Webb tarafından çekilen yan yana fotoğrafları.
Neptün’ün 1989’da Voyager 2, 2021’de Hubble ve 2022’de Webb tarafından çekilen yan yana fotoğrafları. Fotoğraf: AP

Bununla birlikte, Webb’in birincil görüntüleyicisi NIRCam tarafından yakalanan yakın kızılötesi dalga boyları, gezegeni buzlu bulutların yüzeyi çizdiği grimsi beyaz olarak gösteriyor.

McCaughrean, “Halkalar kızılötesinde daha fazla yansıtıcı” dedi ve “böylece onları görmek çok daha kolay.”

NASA yaptığı açıklamada, görüntünün Neptün’ün tepesine yakın “ilgi çekici bir parlaklık” da gösterdiğini söyledi. Gezegenin Dünya’dan uzağa eğik olması ve güneş etrafındaki dönüşünün 164 yıl sürmesi nedeniyle, gökbilimciler henüz kuzey kutbuna tam olarak bakamadılar.

Webb ayrıca Neptün’ün bilinen 14 uydusundan yedisini de tespit etti. Uzaklaştırılmış bir görüntüde Neptün’ün üzerinde beliren şey, çok parlak dikenli bir yıldız gibi görünen şeydir, ama aslında Neptün’ün Webb’in ünlü kırınım sivri uçlarıyla halelenmiş garip, devasa ayı Triton’dur.

Neptün ve Triton da dahil olmak üzere bilinen 14 uydusundan yedisi (sol üstte).
Neptün ve Triton da dahil olmak üzere bilinen 14 uydusundan yedisi (sol üstte). Fotoğraf: Uzay Teleskobu Bilim Enstitüsü/ESA/Webb/AFP/Getty Images

Cüce gezegen Plüton’dan daha büyük olan Triton, ışığı yansıtan buzla kaplı olduğu için Neptün’den daha parlak görünür. McCaughrean, bu arada Neptün’ün “üzerine düşen ışığın çoğunu emdiğini” söyledi.

Triton, Neptün’ün etrafında yanlış bir yörüngede döndüğü için, bir zamanlar gezegenin yörüngesinde yakalanan yakındaki Kuiper kuşağından bir nesne olduğuna inanılıyor. McCaughrean, “Yani gidip bir göz atmak oldukça güzel,” dedi.

Gökbilimciler, bizimki gibi diğer gezegenleri aramak için evreni tararken, Neptün ve Uranüs gibi buz devlerinin Samanyolu’nda en yaygın olanları olduğunu keşfettiler. McCaughrean, “Bunlara ayrıntılı bir şekilde bakabilirsek, diğer buz devleriyle ilgili gözlemlerimize girebiliriz” dedi.

Temmuz ayından bu yana faaliyette olan Webb, şimdiye kadar yapılmış en güçlü uzay teleskopudur ve şimdiden çok sayıda benzeri görülmemiş veriyi serbest bıraktı. Bilim adamları, bunun yeni bir keşif çağını müjdeleyeceğinden umutlu.

Webb’in Neptün ve Triton gözlemlerine dayalı araştırmaların önümüzdeki yıl içinde yapılması bekleniyor.

McCaughrean, “Şu anda gördüğümüz astronomi türü beş yıl önce hayal bile edilemezdi” dedi.

“Elbette bunu yapacağını biliyorduk, bunu yapmak için yaptık, tam olarak bizim tasarladığımız makine. Ancak daha önce imkansız olan bu uzun dalga boylarındaki şeyleri aniden görmeye başlamak… kesinlikle olağanüstü.”

Leave a Comment